Senadora Lisa Boscola (D-Lehigh/Northampton)

Las elecciones suelen ser acontecimientos emotivos, especialmente para el candidato y sus partidarios. Las de 2020 fueron unas elecciones con esteroides. Unas elecciones presidenciales hipercompetitivas celebradas durante una pandemia mundial: Hollywood no podría haberlo hecho mejor. Pensilvania añadió una arruga más a la historia que puso aún más presión sobre los condados que gestionan nuestras elecciones. Este otoño fueron las primeras elecciones generales en las que se utilizaron los nuevos cambios introducidos por la aprobación de la Ley 77. La Ley 77 permitía 15 días adicionales para que los votantes se inscribieran antes de las elecciones, proporcionaba financiación a los condados para la compra de nuevas máquinas de votación, eliminaba la opción de voto por partido y daba a los ciudadanos de Pensilvania 50 días antes de las elecciones para emitir un voto por correo sin excusa. En aquel momento, Pensilvania se unió a otros 31 estados y al Distrito de Columbia en ofrecer la opción del voto por correo sin excusa. Muchos de estos estados, como Oregón, llevan décadas ofreciendo sólidas opciones de voto por correo sin controversia. 

Dada toda la retórica que rodea a las elecciones, es fácil olvidar que este proyecto de ley se aprobó el 29 de octubre de 2019 de forma bipartidista, mucho antes de que nadie supiera de algo llamado COVID-19. En la aprobación final, más republicanos en la Cámara de Representantes y el Senado del Estado de Pensilvania apoyaron el proyecto de ley que demócratas. Además, puedo dar fe de que nadie esperaba que las disposiciones de voto por correo del proyecto de ley desempeñaran un papel destacado en las elecciones de 2020. De hecho, en ese momento, la seguridad era la principal preocupación, centrada en nuestras máquinas de votación y en las mejoras de seguridad necesarias tras lo que aprendimos a raíz de las elecciones de 2016. 

Tres meses más tarde. El COVID llega, tenemos que posponer las primarias hasta junio y, de repente, nuestra nueva opción de voto por correo sin excusa, que no ha sido probada, se convierte en la piedra angular para celebrar unas elecciones seguras. Durante las primarias, la demanda de voto por correo sacó a la luz algunos problemas técnicos con la ley que se habrían beneficiado de una aclaración por parte de la legislatura. La única solución que obtuvo un apoyo casi universal fue la necesidad de permitir a los condados realizar un escrutinio previo de las papeletas antes de las 7 de la mañana del día de las elecciones. Todos los condados de Pensilvania advirtieron que, sin más tiempo, los resultados no se conocerían la noche de las elecciones. Los condados también se habrían beneficiado de que se respondiera a otras preguntas clave, entre ellas: ¿Pueden los condados utilizar buzones seguros para recoger las papeletas? ¿Puede un funcionario o representante del condado llamar a un votante y comunicarle que su voto podría no contar porque su sobre de devolución no estaba firmado o faltaba un sobre secreto? ¿Puede contarse un voto si en el sobre de devolución falta la fecha o el nombre del condado? Todas estas preocupaciones son justas y legítimas y esperaba que hubiéramos podido encontrar un terreno común para solucionarlas.   

Lamentablemente, en la legislatura no fuimos capaces de llegar a un acuerdo sobre estas cuestiones. En consecuencia, todo el mundo recurrió a los tribunales mientras el Secretario de Estado intentaba guiar a los 67 condados en la aplicación de esta nueva ley. No quiero faltar al respeto a los tribunales, pero en mi opinión nunca es prudente que sean ellos los que resuelvan las elecciones. Quizás la demanda más sorprendente fue la impugnación constitucional de la Ley 77 planteada al término de las elecciones, especialmente teniendo en cuenta el amplio apoyo bipartidista demostrado por la ley no hace menos de un año. 

Desde mi punto de vista, la ley de voto por correo es un éxito abrumador. Preveíamos que el interés por el voto por correo aumentaría progresivamente a medida que creciera la confianza en el proceso. COVID-19 cambió todo eso y la ley demostró estar a la altura del reto. 2,6 millones de personas emitieron su voto por correo este otoño, aproximadamente el 37% de todos los votos emitidos en las elecciones generales. Hablando por mí mismo, esa cifra superaba mis expectativas más descabelladas cuando se aprobó la ley en 2019. Sinceramente, me pregunto cuántos de esos votantes no habrían votado este año sin la facilidad de nuestra nueva opción de voto por correo.    

Mientras algunos funcionarios electos continúan politizando nuestra opción de voto por correo, es innegable que votar este año fue más seguro, más conveniente y más seguro que nunca, en gran parte debido a la Ley 77. Espero con interés trabajar con los legisladores para fortalecer la Ley 77 y aclarar las ambigüedades. Espero con interés trabajar con los legisladores para fortalecer la Ley 77 y aclarar las ambigüedades. Es una buena legislación nacida de una palabra demasiado olvidada y ahora quizá tabú en política, "compromiso". Enmendar la Ley 77 requerirá que nos alejemos del ruido que viene de los extremos de nuestros partidos y nos encontremos en el medio, y yo planeo tener un papel en asegurar que nuestras leyes de votación no retrocedan. 

Cuando el proyecto se convirtió en ley, me entusiasmó ser el principal patrocinador. Ahora, después de haber visto la ley en acción, me siento honrado de que mi nombre esté unido para siempre a la reforma electoral más importante de Pensilvania en 80 años.